L'Education en Finlande, une piste à suivre ?

Publié le par Alain Genestine

Au moment où le débat est ouvert sur la réforme pédagogique, dont on remet en cause les fondements mêmes, il est plus que pertinent d'examiner les expériences éducatives menées ailleurs dans le monde. À cet égard, le modèle de la Finlande s'avère particulièrement instructif.

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L'enseignement dans ce pays s'inspire de la même philosophie pédagogique (« socioconstructiviste ») . Et les résultats sont spectaculaires : depuis des années, les jeunes Finlandais dominent les classements internationaux dans les épreuves de mathématiques, de sciences et de compréhension de texte. Qui plus est, il n'y a à peu près pas d'échec ou de décrochage tant au primaire qu'au secondaire.

L'école finlandaise réalise cette performance grâce à une formule originale mais efficace : les élèves, qui commencent leur scolarité à 7 ans, sont regroupés dans de petites classes, ne sont pas notés avant l'âge de 13 ou 14 ans et ont peu ou pas de devoirs à faire à la maison.

Quel est le secret de cette réussite? Peut-on parler, en Finlande, d'une « école de rêve "?

 

L'école finlandaise se veut égalitariste. Elle se donne comme objectif d'offrir durant le premier cycle, dit de l'éducation fondamentale (de 7 à 16 ans), les mêmes bases éducatives et les mêmes chances de développement à tous les élèves. Cela se traduit par la gratuité complète du transport, des repas et du matériel scolaire.

 

La pédagogie progressiste met l'accent sur le travail collectif, où les élèves sont appelés à maîtriser et même à évaluer leur propre apprentissage. L'enseignant ne note pas l'élève, ce qui ne l'empêche pas de lui accorder le suivi le plus personnalisé possible et d'évaluer quotidiennement ses progrès. Dès qu'il éprouve des difficultés, l'élève bénéficie de cours de récupération donnés par un enseignant régulier ou spécialisé.

 

Grâce à une journée de classe typique d'une écolière de 10 ans, Oona, inscrite à l'école primaire Eläintarha, à Helsinki, nous tentons de mieux comprendre les principales caractéristiques du modèle scolaire finlandais.

1) Comme dans la plupart des classes au primaire, il y a moins de 20 élèves dans le groupe;
2) La participation et l'interactivité sont privilégiées dans l'apprentissage;
3) Oona a la même institutrice depuis le début du primaire;
4) Une classe de récupération, car le respect du parcours individuel de l'élève est au coeur du système;
5) Les enseignants en langue, proviennent de leur pays originellement;
6) Dès la troisième année du primaire, les petits finlandais apprennent une deuxième langue.

Comment se déroule l'éducation en Finlande, je vais vous raconter mon experience de la primaire à l'université ...


Ce qu'il me reste comme souvenir du système d'éducation finlandais, c'est une liberté qui marque le parcours scolaire.
Depuis l'école primaire, les enfants apprennent à assumer des responsabilités mais ils sont également confrontés à des choix personnels sur leur chemin scolaire. J'ai quand même été retenue après les cours pour ne pas avoir fait mes devoirs…ce que j'ai aimé c'était aussi l'égalité de l'école finlandaise: les élèves faisaient la découverte des travaux manuels avec du bois et de la couture, après ils pouvaient choisir celui qui leur plaisait le mieux.



Au collège, tout le monde devait assister aux cours de travaux ménagers pour acquérir les capacités de base de préparer et nettoyer, ce qui nous sert bien quand on déménage loin de maman !
Sinon, les collégiens avaient le choix sur certaines matières : travaux ménagers avancés, informatique, langues, matières commerciales…



Au lycée, nous avions encore plus de choix sur des matières et même sur les plannings…ce qui nous permettait de choisir les cours chez les profs que nous preférions. Il fallait toute simplement compléter un certain nombre d'heure de cours, avec en plus bien sûr des cours obligatoires.



A la fac c'était la liberté académique … une fois entré on peut choisir entre des matières variées: combiner les matières des lettres avec les études d'économie - pas de problème!

Les moyens de la réussite

 

Pourquoi les étudiants finlandais sont-ils toujours en tête des classements internationaux en mathématiques, en sciences et en compréhension de textes? Pourquoi n'y a-t-il presque pas de décrochage ni d'échec? La clé se trouve certainement dans la qualité de l'encadrement offert par l'ensemble du personnel éducatif, en particulier pour les collégiens (13-14-15 ans).

 

Le Lycée franco-finlandais d'Helsinki, une institution primaire et secondaire de 800 élèves, fournit un bon exemple de cette stratégie qui vise à détecter et à éliminer tout risque d'échec scolaire. Une stratégie qui n'est cependant pas infaillible.

L'artisan des succès scolaires: l'enseignant

 

L'un des facteurs importants des succès de l'école finlandaise repose sur la qualité de la formation des enseignants. Leurs études, qui comportent une importante dose de cours disciplinaires, durent de 5 à 6 ans et sont couronnées par une maîtrise. Malgré des salaires relativement modestes, la fonction d'enseignant est très valorisée dans la société finlandaise, ce qui explique le nombre impressionnant de candidats qui se pressent chaque année pour être admis dans les facultés d'éducation.

Le prix de la réussite

 

Contrairement à ce que l'on peut penser, le système d'éducation en Finlande n'est pas plus coûteux que le nôtre, au contraire. Les dépenses annuelles par étudiant sont même légèrement inférieures en Finlande par rapport en France. Comment expliquer ce phénomène?

 

L'une des pistes est certainement la structure très décentralisée du système finlandais, dans lequel les écoles possèdent beaucoup plus d'autonomie que chez nous et où les budgets d'éducation sont administrés en grande partie par les municipalités.

 

 

 

 

 

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