Allemagne: Le nombre de chômeurs tombe sous les 4 millions

Publié le par Alain Genestine

BERLIN (AFP) - Le nombre de demandeurs d'emploi en Allemagne est passé sous la barre symbolique des 4 millions en avril, atteignant même son plus bas niveau depuis 4 ans et demi, grâce notamment à une croissance robuste qui incite les entreprises à embaucher.
Article rédigé par:
Yannick PASQUET

Quelque 3,967 millions de personnes ont pointé à l'Agence fédérale pour l'emploi le mois dernier, selon des données brutes publiées mardi par le ministre du Travail et des Affaires sociales, Franz Müntefering.

Les statistiques de l'emploi ne devaient officiellement être publiées que mercredi mais le ministre social-démocrate et vice-chancelier a profité de la Fête du travail pour annoncer avec un peu d'avance la bonne nouvelle.

Il faut dire que les chiffres d'avril ont de quoi redonner le sourire au ministre du Travail. A l'exception du mois de novembre 2006, jamais depuis octobre 2002 le nombre de demandeurs d'emploi dans la première économie de la zone euro n'avait été sous le seuil des 4 millions.

Début 2005, une vaste réforme du mode de calcul avait même entrainé une forte poussée du nombre de demandeurs d'emploi qui était passé au dessus des 5 millions pour la première fois depuis la Seconde guerre mondiale.

Par rapport à avril 2005, le chômage a reculé le mois dernier de près de 1,1 million de personnes, a ainsi souligné le ministre.

Franz Müntefering a également assuré que l'embellie actuelle allait se poursuivre au cours de l'année.

"Les pronostics de croissance et l'évolution du marché du travail montrent une tendance claire: le chômage recule", s'est-il également félicité.

En mars, le nombre de chômeurs était ressorti à 4,108 millions de personnes, soit une baisse de 114.000 personnes par rapport à février, en données brutes qui font référence dans le débat public.

Particulièrement réjouissant pour le gouvernement de grande coalition d'Angela Merkel, le chômage des jeunes recule. Depuis 2005, le nombre de chômeurs de moins de 25 ans a ainsi baissé de 555.000 à 400.000.

"La réforme du marché du travail a un impact positif", a jugé M. Müntefering, en référence aux réformes entreprises par l'ancien chancelier social-démocrate Gerhard Schröder et qui se sont notamment traduites par de douloureuses réductions des allocations chômage de longue durée.

De fait l'Allemagne traverse une embellie conjoncturelle qu'elle n'a pas connue depuis plusieurs années.

Le gouvernement a ainsi fortement relevé sa prévision de croissance pour 2007 à 2,3%, alors qu'il tablait jusqu'ici sur une progression de seulement 1,7% du Produit intérieur brut (PIB).

Pour 2008, Berlin table sur une croissance toujours soutenue de 2,4% et parie sur un recul du nombre de demandeurs d'emploi à moins de 3,5 millions de personnes, soit un plus bas depuis plus de 10 ans.

La baisse d'avril a sans doute été amplifiée par des effets saisonniers, notamment une activité plus forte dans le secteur du BTP (Paris: BTPC.PA - actualité) grâce à l'amélioration des conditions météorologiques.

Mais, comme le souligne Holger Schmieding, analyste de la Bank of America, "la tendance actuelle sur le marché du travail allemand apparaît très solide".

"Le nombre de demandeurs d'emploi en données brutes (...) pourrait tomber sous les 3,4 millions dès octobre et novembre 2007 avant de remonter un peu durant l'hiver", pronostique-t-il.

La reprise de l'emploi laisse par ailleurs espérer un mieux pour les dépenses des ménages, longtemps le point faible de l'économie allemande.

En tous les cas, le moral des consommateurs s'est nettement amélioré en avril, selon l'institut spécialisé GfK (Xetra: 587530 - actualité) .

Son baromètre, principal outil de mesure du moral des ménages en Allemagne, est monté à 5,5 points contre 4,4 points le mois précédent.

Publié dans Travail et Economie

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